Laatst bijgewerkt op 02/09/2017 15:03
Professional Darts Corporation

Premier League 2017

Diverse speelsteden Diverse speelsteden
Van: donderdag 2 februari 2017
Tot: donderdag 18 mei 2017
Prijzengeld:
  1. £ 250.000
  2. £ 120.000
  3. £ 80.000
  4. 5d place £ 65.000
  5. 6d place £ 55.000
  6. 7d place £ 50.000
  7. 8d place £ 45.000
  8. 9d place £ 30.000
  9. 10d place £ 25.000
Overige prijzengeld:
  1. Top of the Table £ 25.000
  2. Nine darter £ 15.000
  3. Totaal: £ 825.000

De Premier League van 2017 begint op 2 februari in Newcastle. Michael van Gerwen sluit net als de vier voorgaande jaren de reguliere competitie af als koploper. Tijdens de playoffs wankelt de titelhouder stevig, maar uiteindelijk wint de Nederlander zijn derde Premier League titel.

De nummers één tot en met vier van de wereld zijn automatisch geplaatst. Dit zijn Michael van Gerwen, Gary Anderson, Peter Wright en Adrian Lewis. Daarnaast heeft de Britse zendgemachtigde Sky Sports twee wildcards uitgedeeld. Deze zijn gegeven aan Phil Taylor en Raymond van Barneveld. De laatste vier plekken zijn PDC wildcards. Dit jaar gaan deze vier plekken naar James Wade, Dave Chisnall, Jelle Klaasen en Kim Huybrechts.

In week één staat direct de herhaling van de WK finale op het programma. De nieuwe wereldkampioen Michael van Gerwen speelt tegen de aftredend kampioen Gary Anderson. Na een boeiend gevecht delen beide mannen de punten: 6-6. Van Gerwen pakt vervolgens vijf punten in zijn volgende drie wedstrijden, maar moet zich in week vijf afmelden met een blessure. De wereldkampioen is gelukkig op tijd fit voor zijn tweede clash in Ahoy met Phil Taylor, ditmaal gepland in week zeven. Net als vorig jaar is het de thuisfavoriet die de zege voor zich opeist.

De andere twee Nederlanders, Raymond van Barneveld en Jelle Klaasen, kennen een verschillend verloop van de competitie: waar Van Barneveld na week zes op zes punten staat, moet Jelle Klaasen het voorlopig doen met drie punten. In Ahoy is ‘The Cobra’ niet opgewassen tegen James Wade, die mede door een blessure bij de Nederlander een makkelijke zege kan boeken. Van Barneveld zet de zaal in Rotterdam vervolgens in vuur en vlam door een geweldige wedstrijd tegen spelen tegen Gary Anderson. De Schot wordt met een 7-2 nederlaag terug gestuurd naar de Britse eilanden.

Al snel is duidelijk dat Jelle Klaasen en Kim Huybrechts na negen weken gaan afvallen. Beide spelers spelen niet op hun best en hebben daarnaast ook andere dingen aan hun hoofd. Klaasen heeft al lange tijd last van een blessure, terwijl Huybrechts de negende speelronde aan zich voorbij moet laten gaan vanwege het overlijden van zijn moeder.

Richting het einde van de competitie wordt duidelijk dat er twee spelers zijn die boven de rest uitsteken: Michael van Gerwen en Peter Wright. De twee vechten tot de laatste speelronde om de koppositie, die uiteindelijk door de Nederlander gepakt wordt. Met maar twee nederlagen in zestien wedstrijden behaald hij uiteindelijk 24 punten. Achter Van Gerwen en Wright zijn het Gary Anderson en Phil Taylor die de playoffs weten te behalen. Voor Taylor is het zijn laatste Premier League, nadat hij begin 2017 bekend maakte dat hij definitief gaat stoppen met darts.

De playoff avond in Londen wordt vervolgens een spektakelstuk: in de eerste halve finale gaan Van Gerwen en Anderson tot 7-7 gelijk op, waarna de titelhouder een 10-7 overwinning pakt. In de andere halve finale mist Taylor een matchdart, waardoor Wright via een 10-9 overwinning naar zijn eerste Premier League finale mag gaan.

Over de finale zal nog lang worden nagepraat: Van Gerwen krijgt weinig grip op zijn Schotse tegenstander en kijk de gehele wedstrijd tegen een (ruime) achterstand aan. Bij een 10-9 voorsprong voor Wright mist de Schot zes matchdarts, waardoor Van Gerwen de wedstrijd alsnog kan ombuigen en er met een 11-10 zege vandoor kan gaan.