PDC World Championship 2018

De 25e editie van het PDC WK Darts werd gespeeld van 14 december 2017 tot en met 1 januari 2018. Zoals gebruikelijk de laatste jaren deden 72 spelers een gooi naar de WK titel. Michael van Gerwen is de titelverdediger, maar hij kan niet voorkomen dat de titel naar Engeland gaat. Rob Cross zorgt voor een sprookjesachtige ontknoping door tijdens zijn eerste WK de titel te pakken. In de finale verslaat hij Phil Taylor, die daarmee zijn allerlaatste wedstrijd ooit op het WK gespeeld heeft.

De eerste ronde zal gekenmerkt worden door het hoge aantal geplaatste spelers dat uitgeschakeld wordt. Grote namen als Adrian Lewis, James Wade, Dave Chisnall en Jelle Klaasen weten allen niet voorbij de eerste ronde te komen. Kim Huybrechts gaat kansloos met 3-0 onderuit tegen James Richardson, terwijl ook Benito van de Pas direct onderuit gaat (tegen Steve West). Voor het eerst sinds jaren weten een aantal voorrondespelers de tweede ronde te behalen: Kevin Much, Jamie Lewis en Paul Lim weten allen een geplaatste speler uit te schakelen.

Ook in de tweede ronde worden een aantal grote namen uitgeschakeld. Nummer twee van de plaatsingslijst, Peter Wright, laat zich verrassen door een ontketende Jamie Lewis. De jonge Welshman speelt de wedstrijd van zijn leven en gaat met een gemiddelde van ruim 107 door naar de derde ronde. Ook de als vierde geplaatste Daryl Gurney komt niet voorbij de tweede ronde: John Henderson is met 4-2 te sterk voor de winnaar van de World Grand Prix. Vincent van der Voort weet na zijn zege op Dave Chisnall ook zonder setverlies te blijven tegen Steve Beaton en gaat door naar de laatste zestien. Michael van Gerwen verliest geen enkele leg tegen James Wilson, maar de grootste prestatie wordt bijna geleverd door qualifier Paul Lim: de man die in 1990 de eerste (en enige) 9-darter ooit op Lakeside gooide, mist in zijn partij tegen Gary Anderson de dubbel twaalf om opnieuw geschiedenis te schrijven. Uiteindelijk verliest de man uit Singapore met 4-1 van de tweevoudig wereldkampioen. Rob Cross en Michael Smith maken er in hun wedstrijd een absoluut spektakel van met 29 180-ers. Uiteindelijk is het Cross die met 4-3 wint, nadat Smith al twee matchdarts heeft gemist.

In de derde ronde valt het doek voor Vincent van der Voort. Na een sterk begin moet hij uiteindelijk zijn meerdere erkennen in landgenoot Raymond van Barneveld. Michael van Gerwen wint met moeite van Gerwyn Price, nadat hij de Welshman drie pijlen ziet missen om een 3-2 voorsprong in sets te pakken. De als vijfde geplaatste Mensur Suljovic gaat met 4-0 hard onderuit tegen Dimitri van den Bergh, terwijl Phil Taylor een sterk optreden verzorgt tegen Keegan Brown. Rob Cross kent weinig problemen met John Henderson en ook Darren Webster, Jamie Lewis en Gary Anderson weten eenvoudig naar de kwartfinales te gaan. Opvallend is dat tijdens de derde ronde geen enkele wedstrijd een beslissende set nodig heeft.

Op de dag van de kwartfinales staan in de middagsessie twee verrassende affiches op het programma: Jamie Lewis verpulvert Darren Webster met 5-0 en gaat voor het eerst in zijn carrière naar de halve finales van het WK. Rob Cross verspeelt tegen Dimitri van den Bergh een 4-1 voorsprong, maar weet uiteindelijk alsnog met 5-4 te winnen van de jonge Belg. Tijdens de avondsessie staat het onderonsje tussen Raymond van Barneveld en Michael van Gerwen op het programma. Van Barneveld laat vooral in het begin van de wedstrijd vele kansen liggen en dat zal hem later die wedstrijd gaan opbreken. ‘Barney’ weet nog wel knap terug te vechten tot 4-4, maar opnieuw faalt hij op de beslissende momenten. Zo wint Van Gerwen uiteindelijk met 5-4, maar speelt hij voor de tweede wedstrijd op rij niet 100% overtuigend. Tijdens de laatste kwartfinale strijden Phil Taylor en Gary Anderson voor een plek bij de laatste vier. Taylor oogt net wat scherper dat zijn Schotse tegenstander en weet hem dan ook met 5-3 te verslaan.

Phil Taylor weet tijdens zijn allerlaatste toernooi ooit de finale te behalen. ‘The Power’ gaat na het WK met pensioen en is vastbesloten om nog een zeventiende wereldtitel aan zijn indrukwekkende palmares toe te voegen. In zijn halve finale wedstrijd tegen Jamie Lewis komt de Engelsman nog wel op een 1-0 achterstand, maar daarna laat de legende zijn ervaring spreken. Taylor wint zes sets op rij en plaatst zich voor de negentiende keer voor de finale van het PDC WK. In die finale neemt Taylor het op tegen Rob Cross. De Engelsman die pas sinds dit jaar meedraait in het PDC circuit ziet zijn goede jaar bekroond worden met een plek in de WK finale. Tijdens de halve finales vecht hij een krankzinnig gevecht uit met Michael van Gerwen. Nadat de eerste acht sets met de darts zijn meegegaan, snoept de titelhouder de negende set van Cross af. Van Gerwen lijkt uit te kunnen lopen naar de overwinning, maar verspeelt zijn eigen set weer aan Cross. Ook in de beslissende elfde set geven beide mannen elkaar weinig toe: er moet een allesbeslissende elfde leg gespeeld worden, nadat Cross al één matchdart gemist heeft en Van Gerwen al vijf kansen op de zege heeft laten liggen. Ook in de laatste leg is er sprake van volop spanning: Cross mist de dubbel tien voor een 140-finish, waarna Van Gerwen de dubbel zestien met één dart niet weet te raken. Uiteindelijk is het Cross die zijn derde matchdart raak gooit waardoor hij zich voor zijn eerste WK finale ooit plaatst en Van Gerwen zijn titel na één jaar weer kwijt raakt.

De finale zal de boeken ingaan als de laatste van Phil Taylor tegenover de eerste van Rob Cross. Waar vele mensen hopen op een laatste kunststukje van ‘The Power’ is het Cross die van begin tot eind fantastisch staat te spelen. Via een 167-finish komt ‘Voltage’ op een 2-0 voorsprong in sets, waarna hij de derde set pakt met een 153-finish. Nadat Taylor de vierde set weet te behouden, begint hij de vijfde set met twee 180-ers. De man die nog nooit een negendarter op het WK gooide doet dat echter ook in zijn laatste wedstrijd niet. Hij mist de dubbel twaalf voor de ultieme leg op een haar na. Opvallend genoeg gaat de leg en even later ook de set naar Cross die alles uitgooit wat voor zijn ogen verschijnt. Hij pakt een 6-1 voorsprong en is dan één set verwijderd van de titel. Taylor weet de achtste set nog wel met 3-0 te winnen, maar via een 140-finish zet Cross even later de 7-2 eindstand op het bord. Daarmee is hij na Dennis Priestley en Raymond van Barneveld de derde speler die zijn eerste PDC WK weet te winnen. Daarnaast staat hij al na een jaar in de top drie van de wereld: een absolute topprestatie.

Van: donderdag 14 december 2017 Tot: maandag 01 januari 2018

Kampioen

Rob Cross
Fotograaf: Lawrence Lustig/PDC

Prijzengeld

  • Kampioen
    £400,000
  • Runner-up
    £170,000
  • Halve finalisten
    £85,000
  • Kwartfinalisten
    £40,000
  • Laatste 16
    £27,000
  • Laatste 32
    £18,500
  • Laatste 64
    £11,000
  • Laatste 72
    £4,500
  • Totaal
    £1,800,000

Lijst van gespeelde finales

Jaar Winnaar Uitslag Runner-Up
2018
(20) (107.67)
7
7 - 2
(6) (102.26)
2
2017
(1) (107.79)
7
7 - 3
(2) (104.93)
3
2016
(2) (99.26)
7
7 - 5
(5) (100.23)
5
2015
(4) (97.68)
7
7 - 6
(2) (100.69)
6
2014
(2) (100.10)
7
7 - 4
(16) (95.71)
4
2013
(1) (103.04)
7
7 - 4
(7) (100.66)
4
2012
(2) (93.06)
7
7 - 3
(17) (90.83)
3
2011
(5) (99.80)
7
7 - 5
(11) (99.41)
5
2010
(1) (104.38)
7
7 - 3
(100.51)
3
2009
(1) (110.94)
7
7 - 1
2008
(11) (92.86)
7
7 - 2
(q) (85.10)
2
2007
(32) (101.06)
7
7 - 6
(2) (100.99)
6
2006
(2) (106.74)
7
7 - 0
(5) (91.72)
0
2005
(2) (96.14)
7
7 - 4
(13) (90.66)
4
2004
(1) (96.03)
7
7 - 6
(10) (90.47)
6
2003
(2) (96.86)
7
7 - 6
(1) (99.98)
6
2002
(2) (98.47)
7
7 - 0
(4) (91.36)
0
2001
(4) (107.46)
7
7 - 0
(7) (92.60)
0
2000
(2) (94.42)
7
7 - 3
(5) (91.79)
3
1999
(3) (97.11)
6
6 - 2
(4) (93.64)
2
1998
(1) (103.98)
6
6 - 0
(2) (90.75)
0
1997
(2) (100.92)
6
6 - 3
(1) (96.78)
3
1996
(1) (98.52)
6
6 - 4
(3) (101.49)
4
1995
(4) (94.11)
6
6 - 2
(2) (87.15)
2
1994
(1) (94.38)
6
6 - 1
(6) (85.62)
1