Ik zal ze missen

Gepubliceerd op 31/01/2018

De beslissing is dan toch genomen; de walk-on girls verdwijnen uit het dagelijks leven van de gemiddelde dartsvolger. Nooit meer Danielle en Charlotte, nooit meer Hazel en Kelly. Onze Nederlandse walk-on girl Ashley krijgt niet de carrière waar ze van droomt. Wat overblijft is voormalig walk-on girl Sammy, tegenwoordig mevrouw James Wade.

WalkonGirls-052
WalkonGirls-030
WalkonGirls-020

Over het waarom word ik overigens niet heel veel wijzer. Er schijnt een aantal belangenorganisaties veelvuldig geklaagd te hebben over seksisme bij met name de Britse zender SKY. Dat was eerder al de reden dat de dames niet meer het podium af gevolgd werden en de handkussen daarmee ook verdwenen. De druppel die de emmer waarschijnlijk heeft doen overlopen heeft niets met darten te maken, ook niet met walk-on girls, maar met het schandaal van de Presidents Club. Dat een groep welgestelden zich onder het mom van een liefdadigheidsinstelling volledig laat gaan en misbruik maakt van hun macht heeft verder weinig te maken met darten volgens mij, maar de kleinste mogelijkheid om ook maar enigszins met dit soort zaken in verband gebracht te worden moet worden voorkomen vinden de Engelse zenders en dus is het bye bye ladies.  

Barry Hearn beloofde ons eerder op camera plechtig dat de dames niet zouden verdwijnen, maar zelfs hij moet buigen voor de Britse conservatieve TV kanalen. Ik heb weinig dartsfans gehoord die de dames zat zijn en de dames zelf willen helemaal niet stoppen. Sterker nog, ze doen er alles aan om de beslissing om te buigen. Petities zijn gestart, ze verschijnen in diverse tv shows en doen hun woordje in de kranten en tabloids van Engeland die er allemaal van smullen. Maar ook in Nederland blijven de gemoederen niet onberoerd. Nagenoeg alle online media berichten erover. Kranten doen hun verhaal, tot zelf de Volkskrant aan toe, toch niet dé dartskrant van Nederland zal ik maar zeggen. Bureau Sport maakt zich zorgen en René van der Gijp is ook afgehaakt als dartsfan. Kortom, het maakt meer los dan ik op voorhand had gedacht. Toch vrees ik dat alle reuring weinig zal helpen. Engeland staat er niet om bekend dat ze erg flexibel is in dit soort zaken namelijk. Voor mij hoorden de dames echt bij een avondje darts en entertainment en hadden ze echt mogen blijven. Ik zal ze missen…

Bijna lukte het hem om het ultieme kunstje te doen. Phil, the Power, Taylor reikte helemaal tot de finale op zijn laatste WK. Helaas voor hem en voor het sprookje was er dit WK één te sterk voor iedereen; Rob Cross. Ik zal eerlijk zijn; ik had niet gedacht dat Michael van Gerwen het WK niet zou winnen. Hij oogt zo dominant in ieder toernooi dat hij speelt en lijkt nimmer te kunnen missen op de belangrijke momenten. Toch wees het afgelopen WK weer uit dat juist het WK anders is dan alle andere toernooien. Daar miste hij wel zes matchdarts tegen de latere wereldkampioen. En zo blijft zijn palmares indrukwekkend, maar staan er toch ‘maar’ twee wereldtitels op. Taylor eindigt uiteindelijk dus met 16 wereldtitels, maar zijn tijd is wel echt voorbij nu. Voor de eerste keer ooit Premier League zonder Taylor, maar het aankomende jaar krijgen we veelvuldig toernooien, voor de eerste keer zonder Taylor. Ik heb jarenlang commentaar gedaan bij zijn fantastische prestaties en ik was de laatste tijd echt wel klaar met hem, toch zal ik hem missen…

Ook afwezig in de Premier League is Adrian Lewis. Na een paar jaar kwakkelen is hij nu toch echt flink onderuit gegaan op de wereldranglijst. Een matig WK doet hem de das om en hij valt meteen buiten de mondiale top 16. Ook James Wade loopt gevaar dezelfde weg binnenkort te gaan volgen, kortom een paar vertrouwde gezichten hebben het moeilijk. Kan Lewis nog terugkeren in de top, kan Wade er blijven? Het antwoord krijgen we dit jaar. Ik denk dat Lewis in ieder geval nog een goede kans maakt om terug te keren bij de top. Een jaartje zonder overvol programma zal hem helpen denk ik. Gewoon alle toernooien spelen en de honger terug krijgen dan moet het goedkomen. Toch zal ik beide heren zeker missen…

Maar, naast alles wat we moeten missen is er ook zoveel om naar uit te kijken. Nieuwe namen in de Premier League, zoveel zin in Gurney, Price, Suljovic en natuurlijk Cross. Maar ook nieuwe namen met een tourkaart zoals onder andere Corey Cadby waar ik heel veel van verwacht, 2018 wordt het jaar van de nieuwe lichting en ik heb er ongelooflijk veel zin in. Ik hoop van alle toernooien heel weinig te missen!

Jacques Nieuwlaat
Twitter: @jjnieuwlaat